Onko ripuli vakava sairaus?

Useimmat ripulitapaukset ovat lieviä ja paranevat itsekseen muutamassa päivässä. Pitkään kestävä ripuli, joka johtuu yleensä infektiosta tai kroonisesta sairaudesta, voi kuitenkin toisinaan olla vakava sairaus. Noin 2,2 miljoonaa ihmistä kuoli ripulisairauksiin vuonna 2004. WHO:n mukaan ripuli on maailman viidenneksi yleisin kuolinsyy.